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LA IMPERIAL TARRACO

El Anfiteatro y el Circo romano

 

Trás casi dos siglos después de la fundación de la ciudad de Tarraco por los romanos en el s. II a.C. (primera provincia romana en Hispania), el Cesar Augusto la convertiría en la capital de la provincia Tarraconensis en el año 27 a.C., por lo que no es de extrañar encontrar en la misma gran cantidad de restos arqueológicos romanos que nos hablan de sus épocas de mayor explendor. Motivo que ha llevado a la UNESCO a declarar a Tarragona Patrimonio de la Humanidad en el año 2000.

Entre los restos arqueológicos, monumentos y construcciones más emblemáticas, cabe destacar el Circo romano, la Torre del Pretorio o el Anfiteatro. Monumentos cuyas caracteristicas principales, a continuación, se expondrá con mayor detalle.

El Circo romano fue construido a finales del siglo I d.C., durante el reinado del emperador Tito Flavio Domiciano (César Domiciano Augusto Germánico, emperador durante los años: 81-96 d.C.). El monumento estaba dedicado a la celebración de todo tipo de espectáculos circenses, entre los que destacaban las carreras de caballos (cuádrigas), para lo cual contaba con unas considerables dimensiones que estaban comprendidas entre los 320 m de largo por 100 m de ancho. En el extremo suroeste del Circo, se encuentra la llamada Torre del Pretorio, desde la que surgían las escaleras que unían la ciudad baja con el Foro Provincial. El monumento del Circo romano está ubicado en la parte alta de la ciudad, cerca del Anfiteatro. Puede verse una vista panorámica en la dirección siguiente:

http://www.panorama.cat/pr/full_screen/pretori_roma_tarragona_castell_rei_exterior.html

La Torre del Pretorio fue construida durante el siglo I d.C., sirviendo de acceso a través de una larga galería a las bóvedas del Circo. El Pretorio, también llamado palacio de Augusto, durante la Edad Media, fue la residencia de los principes de Tarragona y de los reyes de la Corona de Aragón, siendo conocido como el Palau del Rei. Cuenta la leyenda que este fue el lugar de nacimiento de Poncio Pilatos (procurador romano de Judea que ordenó la crucifixión de Jesús), quien a su vez era hijo del entonces pretor de la provincia de Tarraconensis. En la actualidad acoge el Museu d´Historia de Tarragona, donde se reunen los principales hallazgos romanos y medievales descubiertos en la ciudad.

 

El Anfiteatro fue construido al inicio del siglo II d.C., contando con un aforo aproximado de 15.000 personas, de planta elíptica y con medidas de 130 m de largo por 102 m de ancho, siendo considerado el mayor afinteatro de la provincia hispánica. El edificio estaba destinado a la organización de diversas actividades, entre las que cabe destacar las luchas entre gladiadores (también llamadas: munera) o las luchas entre hombres y fieras salvajes (venationes).

Entre las estancias que comprendía el Anfiteatro cabe destacar las siguientes:

-- Podium: Escenario situado en un lado del anfiteatro, desde donde se otorgaban los trofeos.

-- Fossae: Estancias subterráneas utilizadas por los gladiadores y las fieras, las cuales contaban con un montacargas que los elevaba hacia la arena del anfiteatro.

-- Cávea: Grada con tres sectores (maeniana) destinados al público, el cual se hallaba separado por muros y pasillos para acordonar a los espectadores de diferentes clases sociales.

El espacio central o arena, donde se desarrollaba el espectáculo, tenía unas dimensiones de 62,50 m por 38,50 m. En dicho espacio, además de las actividades ya reseñadas, se llegó a utilizar como lugar de ejecuciones públicas. Entre las ejecuciones públicas más destacadas llevadas acabo en la era romana, cabe resaltar las ejecuciones del obispo cristiano Fructuoso y sus dos diáconos, Augurio y Eulogio quienes, un 21 de enero del 259 fueron quemados vivos en la arena del Anfiteatro.

A raíz de dicho acontencimiento, y ya adentrado el siglo VI, se construyó una pequeña basílica de culto a dichos martires cristianos, en el espacio donde se supone que fueron martirizados. Más tarde, durante el siglo XII, se llevó a cabo la construcción de una iglesia de estilo románico bajo la adbocación de Santa María del Miracle, sobre el lugar que ocupó la anterior basílica paleocristiana. Alrededor de la iglesia, e igual como ya se hiciera inicialmente con el templo primitivo, se construyó un cementerio cuyas tumbas fueron excavadas en la arena, así como diversos mausoleos funerarios fueron adosados a la misma.

José Luis Giménez

 

 

Vista general desde el Passeig de les palmeres
Vista general desde la Torre del Pretorio
Torre del Pretorio y muralla del Circo romano
Torre del Pretorio y muralla del Circo romano
Edificio anexo al Circo romano y Castell del Rei o Palau d'August
Edificio anexo al Circo romano y Castell del Rei o Palau d'August
Edificio anexo al Circo romano y Castell del Rei o Palau d'August
Estatua de César Augusto
Castell del Rei o Palau d'August y estatua de César Augusto
Vista general del Anfiteatro (junto al mar) desde la Vía Augusta
Escaleras de acceso y zona ajardinada del Anfiteatro
Zona ajardinada del Anfiteatro
Vista general del Anfiteatro
Puerta de salida al mar
Conjunto de ruinas de la iglesia de Sta. María del Miracle
Ampliación iglesia Sta. María del Miracle
Vista general lado gradas en la roca
Lateral iglesia y cementerio anexo
Gradas y estancias excavadas en la roca
Pasadizos bajo la iglesia
Vista general de la arena y el foso
Vista general del Anfiteatro desde el lado mar
Puerta de acceso a la arena
Interior de túnel de acceso
En el foso de la arena
Gradas lado mar
Arena y gradas lado montaña
Arena y gradas lado mar
Pasajes lado montaña
Pasajes acceso a la antigua iglesia
Columnas iglesia
Columnas iglesia
Lateral iglesia y cementerio
Lateral iglesia y cementerio
Lateral iglesia y cementerio
Restos iglesia
Restos iglesia
Restos iglesia
Muro de pasajes inferiores a la iglesia
Muro de pasajes inferiores a la iglesia
Lado montaña iglesia
Lado montaña iglesia
Piedras labradas en latin (puestas al revés)
Piedras labradas en latin (puestas al revés)
Lado cementerio iglesia
Fosas del Anfiteatro
Pasaje lateral montaña
Interior del pasaje
Pasaje
Pasaje
Estancia excavada en la roca
Estancia excavada en la roca
Interior de la estancia en la roca
Muralla lado montaña
Salida de la muralla lado montaña
Pasajes lado montaña
Muro lado montaña
Foso lado montaña
Arena y tribuna
Arena y tribuna
Arena y Porta Triumphalis
Porta Triumphalis (por donde salian los gladiadores victoriosos)
Porta Triumphalis (salir vencedor o morir)
Interior de la Porta Triumphalis
Salida exterior de la Porta Triumphalis
Salida exterior de la Porta Triumphalis
Zona ajardinada del Anfiteatro
Monumento conmemorativo de los innocentes muertos en el Anfiteatro
Fuente romana en los jardines del Anfiteatro
Monumento a la innocencia del niño (jardines anexos al Anfiteatro)